Sólo Exactas Noticias de Ciencia y Tecnología en Español

10jun/110

Cómo funcionan los discos rígidos

Muchas veces no nos preguntamos cómo funcionan las cosas con las que interactuamos habitualmente. Intentar comprender el funcionamiento de una computadora parece algo que se nos escapa completamente, sobre todo si queremos ir a los niveles más fundamentales, pero a grandes rasgos, podemos hacernos una idea. Y el disco rígido es aquella única parte móvil, tan fundamental como todas las demás y que posee un increíble nivel de desarrollo ingenieril.

En el video del inicio del post, se puede ver una explicación de algunos de los datos más curiosos. Por ejemplo, que el cabezal encargado de leer los datos flota a unos 10nm de la superficie; esto implica que el propio disco, si lo viéramos del tamaño de una cancha de fútbol, tendría imperfecciones de no más de 1mm de alto. A parte de ser súper pedagógico, podemos verlo funcionando.

7jun/110

Descubriendo Mendeley

Hace poco me pasaron un link a Mendeley, algo que pinta como una red social para científicos. Pero la verdad es que es diferente a lo que habría esperado; se trata de una red social centrada en los papers que cada uno lee. Descargando un programa, podemos escanear nuestra colección de artículos; automáticamente detectará los campos importantes y si surge algún problema, nos avisa y podemos solucionarlo mediante una búsqueda en google scholar o a mano.

El mismo programa nos permite exportar nuestras referencias bibliográficas a Word y Open Office (no vi una opción para Bibtex, pero no jugué demasiado todavía). Además tiene un lector de PDF incluido que nos permitirá agregar anotaciones o resaltar parte del texto, tal como si lo hubiéramos impreso. Lo mejor es que nos permite almacenar los papers en línea, al mejor estilo Dropbox, y además nos permite descargar automáticamente trabajos (mediante un botón en la barra de marcadores).

Aquellos que acumulan papers en la PC saben lo difícil que se vuelve rastrear el que queríamos, sobre todo si no somos sistemáticos a la hora de darles nombres a los archivos. Bueno, con Mendeley se acabó ya que podemos filtrar por autor, por palabra clave, revista, año, etc. (inclusive nos permite renombrar los PDF de la manera que nos parezca más conveniente, por ejemplo [Revista]-[Autor]-[Año]-[Titulo].pdf ). Y se preguntan dónde está la parte social en todo esto, resulta que al poseer información sobre los papers que cada científico lee, pueden fácilmente construir una base de datos de los trabajos más leídos, sugiriéndonos a nosotros lecturas en base a nuestro campo de intereś.

Además se pueden generar grupos (públicos o privados) en los que se cargan trabajos. Esto es realmente útil al momento de querer compartir algo con la gente del laboratorio, por ejemplo. Es más fácil que una persona cargue un artículo ahí, con una breve descripción a que se mande un e-mail o se diga personalmente che, encontré un paper que te puede interesar, ahora te lo mando....

Lo loco es que el fundador del sitio es Stefan Glänzer, el mismo de Last.fm. Y varias de las personas involucradas son ex-ingenieros de Skype, por ejemplo. Parece un nicho extraño (¿cuántos investigadores lectores de papers hay por ahí?) pero que sin dudas nos está dejando una herramienta que vale la pena probar.

Más información: Mi perfil en Mendeley

6jun/112

La diferencia de altura en el canal de Panamá

A veces hay creencias populares que son muy difíciles de desentronar. La que más me llama la atención es aquella que establece que todas las personas creían que el mundo era plano, hasta que Colón demostró lo contrario; pero por ahora no me voy a ocupar de ello. Otra que siempre da vueltas es sobre la diferencia de altura en el canal de Panamá. Todo el mundo sabe que hay un sistema de esclusas para elevar o descender barcos y muchos creen que esto se debe a que el nivel de uno de los océanos (o el Atlántico o el Pacífico) se encuentra algunas decenas de metros por encima del otro.

Lamentablemente esto no es cierto. Sin entrar en detalles sobre la historia del canal (que estuvo en manos de Estados Unidos durante unos 85 años para sólo después pasar a ser administrado por los panameños), lo que tenemos que tener en claro es que no se trata de una zanja por donde circulan los barcos de un océano a otro. Se trata de una obra mucho más ingeniosa, ya que los barcos pasan por encima del istmo de Panamá. Hagan click en la foto abajo, para ver en detalle un corte longitudinal del canal.

El lago de Gatún (un lago natural) se llena durante la temporada de lluvias. Aprovechando la fuerza de gravedad, se pasa agua del lago a las esclusas que se encuentran a una menor altura, aumentando su nivel y logrando así que los barcos se eleven. Una vez que se llega y atraviesa el lago, comienza el mismo proceso para que el barco descienda hasta el nivel del otro océano. Es en este proceso que los barcos se elevan y descienden algunas decenas de metros (unos 26 metros en total), no es que esa sea la diferencia de altura entre el Atlántico y el Pacífico. Además, se tiene que destacar que en todo el procedimiento no hay nunca un flujo de agua de un océano a otro, ya que se trata de agua dulce de lluvia la que se aprovecha para elevar los barcos.

Entonces, ahora que vimos cómo funciona el canal, podemos dedicarnos a la otra parte de la cuestión: sí existe una pequeña diferencia de nivel entre ambos océanos; la línea costera del Pacífico está unos 20cm por encima de la del Atlántico. Además, con lo que hay una variación un poco más pronunciada es con las mareas, que en el Pacífico llegan a ser de 6m mientras que en el Atlántico de apenas 30cm.

Por eso es que no hay una amenaza medioambiental demasiado grande si el canal llega a fallar; simplemente hay una barrera de tierra (natural) de unos 26 metros que el agua del Pacífico nunca podrá atravesar por sí misma. La diferencia de alturas entre ambos océanos se explica ya sea por las mareas como por los vientos. Si tienen viento soplando del oeste, por ejemplo, parecería razonable que se acumulara más agua de un lado y se hiciera un vacío del otro.

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5jun/111

Poquito más de 2 años de Wolfram Alpha

Hace unas semanas había visto la noticia de que Wolfram Alpha estaba de cumpleaños. En el momento se me pasó, quizás por no haber usado tanto el sitio en el último tiempo, pero justo hoy, navegando por el sitio de las charlas TED me crucé con una que me llamó la atención: La de Stephen Wolfram.

Resulta que este físico, se puso una pregunta muy simple: de dónde proviene la complejidad en la naturaleza. Entonces lo que planteó fue una serie de experimentos computacionalmente simples (con reglas fáciles de seguir) y lo que vio es que derivaban en formas más o menos complejas (no se preocupen, les pongo la charla al final del artículo para que lo puedan ver ustedes mismos). Y lo que él está intentando hacer es ver con qué serie de reglas se puede reconstruir el universo tal como lo concebimos hoy en día (¿ambicioso?).

Wolfram Alpha es de alguna manera un subproducto de esta búsqueda. Se trata del primer sitio que básicamente intenta responder las preguntas que los usuarios le hagan. No sólo nos da acceso a información estática, como puede ser la población de argentina, sino que además realiza cálculos en tiempo real, como una integral. Una de las mayores dificultades es la interpretación de lo que los usuarios preguntan, que luego será traducido a a una (o varias) líneas de código para darnos una respuesta.

Claramente Wolfram Alpha no pretende ser un buscador. No devolverá un link a mi blog. Simplemente se trata de un esfuerzo muy grande para sistematizar el acceso a la información que hoy en día ya está disponible, por un lado, y por el otro se trata de generar un sistema que pueda comprender lo que el público está pidiendo. Actualmente recibe unos 670.000 visitantes por día, lo que sin dudas generan una gran demanda de información. Ahora sí, el video de la charla:

6sep/100

Robert Hooke, el de la ley de Hooke, fue mucho más groso de lo que creía

Si alguien nos menciona los nombres Boyle, Newton y Hooke y nos pide que los ordenemos de más a menos importante, seguramente no dudaremos de Hooke va al final y por mucho. Su famosa ley, que nos dice que la fuerza que hace un resorte es proporcional a su estiramiento la aprendemos ya en el secundario, muchas veces la volvemos a ver en la universidad y luego cae en el olvido.

Sin embargo, la vida de Robert Hooke fue mucho más interesante de lo que habría creído, como nos relatan en este bellísimo artículo de Historias de la Ciencia. Luego de una infancia complicada, sobreviviendo a la viruela, transitando el suicidio de su padre y otras vicisitudes, se traslada a Londres para estudiar. Primeramente lo hará en una escuela de arte, aunque su curiosidad lo empuja a una formación más general.

No les voy a arruinar el artículo, que merece una lectura, pero a modo de resumen, Hooke llegó a ser miembro de la Royal Society. Ayudó a Boyle a que formulara su famosa ley sobre los gases, hasta hay registros de una carta enviada a Newton en la que se sugería la ley de la inversa del cuadrado de la distancia. Hooke fue muy bien considerado por sus pares, trabajó en temas completamente dispares como la meteorología y la geología. Construyó el microscopio más potente de su época (de 30 aumentos) e hizo observaciones de los astros, siendo el primero en descubrir una estrella binaria y la famosa mancha de Júpiter. Además mejoró los relojes para la navegación y se involucró en infinidad de experimentos diferentes (poniendo en riesgo su propia vida también).

La verdad es que, a pesar de su inmensa capacidad, lo único que recordamos de él es la ley del resorte. Y como bien nos cuentan, se debe a que Newton se tomó el trabajo de erradicar del mapa a su predecesor en la Royal Society. Aparentemente, mientras Sir Isaac era el presidente de la academia británica, ésta se cambió de sede. Una de las cosas que tuvieron que trasladar eran los cuadros y, oh casualidad, el único que se perdió fue el de Hooke. Además, según cuenta la leyenda, Newton se irritaba cada vez que alguien mencionaba el nombre de Hooke aunque hubieran pasado más de 20 años desde su muerte.

Recién en el siglo XX se publicó un manuscrito en el que Hooke decía que tanto Boyle como Newton le habian robado sus ideas y nunca le habían dado el crédito correspondiente por ellas. Bueno, quizás hicieron falta más de 300 años para reivindicar la memoria de este excelente científico.

Vía: Historias de la Ciencia.

1jun/101

Pi y e con los números del 1 al 9 sin repetir y sin soplar

La gente de Futility Closet publicó dos aproximaciones a los números pi y e usando los números del 1 al 9 sin repetirlos (además de paréntesis y puntos decimales).

Esta de pi fue escrita por B. Ziv en 2004 y posee diez decimales correctos.

La de e es más alucinante todavía. Fue descubierta por Richard Sabey también en 2004 y posee 18\cdot10^{21} decimales correctos.

La de e no deja de sorprenderme por el altísimo grado de similitud con el valor original.

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17may/100

Encuesta por internet para determinar el cuerpo ideal del hombre y de la mujer

En Body Lab están realizando una encuesta para determinar cuál es el cuerpo "perfecto", es decir aquel que más le gusta a la mayoría. Para ello debemos ver unas imágenes (de hombres o de mujeres) similares a las que se ven en este post y darles una puntuación entre -3 y 3. No lleva ni 5 minutos contestarlo y para el grupo es una información muy valiosa la que podemos aportar, además ¿quien no tiene curiosidad por saber las preferencias de la comunidad en Argentina?

Vía: Francis

22abr/100

Así quedó la oficina de Einstein en Princeton

Oficina de Einstein en Princeton el día que murió, hace 55 años

Esta es una de las tantas fotos que acaba de liberar la revista Life en conmemoración del 55 aniversario de la muerte de Einstein. La foto que encabeza la entrada es la oficina, tal cual estaba el día de su fallecimiento. Aparentemente un sólo fotógrafo (Ralph Morse) tuvo acceso al funeral, pero por un pedido expreso del hijo de Einstein, la única foto que se conocía era la de su oficina.

El resto de las fotos pueden verlas en la galería.

Vía | Malkenai

30mar/100

Están colisionando protones en el LHC

Hace casi un año publicaba un artículo en el que intentaba explicar qué es el LHC y para qué servía. Hoy se registraron las primeras colisiones a 7TeV (7 Tera Electron Volts) en los experimentos ATLAS y CMS. Aquellos que busquen un artículo técnico pero entendible, pueden visitar la página de Francis The Mule en la que se muestran algunas imágenes y se discute un poco sobre lo que se observa.

Para aquellos que se preguntan qué son los 7 TeV de los que tanto se habla, la respuesta es simple: Si generamos un campo eléctrico entre dos placas, por ejemplo, cuya diferencia de tensión es de 1 Volt, un electrón que sea atraído por una de las placas (y repelido por la otra) alcanzará una energía de 1eV (electron volt). Si conocemos la masa del electrón, podemos calcular su velocidad. Lo mismo sucede con los protones, si sabemos que energía alcanzan y conocemos su masa, podemos calcular la velocidad. En general resulta más útil hablar directamente en unidades de energía y no de velocidad ya que es lo que realmente hará la diferencia en el experimento. Ahora bien, 1TeV es equivalente a 1.000.000.000.000eV por lo que la velocidad que alcanzan esos protones en el LHC es alucinante (pero menor que la velocidad de la luz.)

Para los que quieran seguir los eventos en vivo, pueden hacerlo a través de la página del LHC, que seguirá los eventos más importantes segundo a segundo. Si quieren repasar para qué sirve el LHC les dejo el artículo bien completo y fácil de entender de Ciencia Kanija.

Y como no podían faltar, las noticias de rigor de Clarín y La Nación

11mar/100

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